[Actualizado] El “prip” de Nextel

Responder una llamada con Prip

Prip en funcionamiento

Desde que salió la compra de Nextel del Perú por parte de Entel de Chile, parece que los chicos de Nextel se hubieran puesto las pilas y desde hace un tiempo han sacado al mercado nuevos equipos como el Samsung Galaxy S4 y Samsung Galaxy Young. Estos lanzamientos han generado mucha expectativa en los usuarios, pero presentaba una duda: Estos nuevos equipos no incluyen el botón PTT de conexión directa (radio) característico de los equipos Nextel. ¿Cómo trabarían entonces estos nuevos y flamantes equipos con el servicio de radio? Para solucionar este inconveniente, Nextel ha lanzado su aplicación Prip, especial para estos equipos.

Prip y la Conexión Directa por software

Leyendo los comentarios en Facebook se nota una cierta confusión entre los usuarios de Nextel. ¿Será que ahora venderán equipos sin radio? ¿Desaparecerá el servicio de Conexión Directa? ¿Pasará Nextel a ser solo un vendedor de celulares como Claro o Movistar? Nextel ha salido (discretamente) a responder estas preguntas indicando que los equipos Samsung sí cuentan con el servicio de Conexión Directa, utilizando para ello una aplicación llamada Prip.

Prip es una aplicación para Android que se instala en el equipo celular de Nextel y permite que un equipo que no tenga integrada la conexión directa realizar llamadas PTT [push to talk] a otros equipos de la red de Nextel. El nombre es una onomatopeya del clásico ruidito de un equipo Nextel cuando se presiona en botón PTT para hablar, y utiliza la conexión de datos del equipo (3G o Wi-Fi) para establecer la comunicación.

Prip inicialmente viene desactivado. Cuando Nextel activa la línea del usuario, éste recibirá en un mensaje de texto los datos de activación para Prip. El usuario ingresa estos datos en la configuración de Prip y se le asigna un número de CD (Conexión Directa) aleatorio de la forma 51*xxx*xxxx. Con esto, Prip queda listo para usar.

¿Es igual que los equipos con botón PTT físico?

Sí y no. La forma de uso es básicamente la misma: Se puede usar Prip para enviar y recibir alertas a otros equipos de Nextel, sea que ellos usen Prip o no. Se debe mantener presionado el botón PTT para hablar y se debe soltar para escuchar.

Las diferencias aparecen dado que Prip es una aplicación independiente, y como tal, maneja su propia configuración, mientras que en los anteriores smartphones de Nextel el servicio de CD estaba integrado totalmente en el sistema operativo. Las diferencias principales son:

  • La aplicación Prip debe estar activa siempre que uno quiera usar el servicio de CD, algo que no es necesario en los equipos que no usan Prip puesto que el servicio en éstos está activo todo el tiempo.
  • El número de CD en los equipos con Prip es aleatorio, mientras que en los que no usan Prip está basado en el número de celular (es decir quitando los 2 primeros dígitos, anteponiendo 51* o 41* según corresponda y poniendo los asteriscos en el lugar correcto).
  • Prip tiene su propio directorio de números de CD para realizar e identificar alertas. En los equipos sin Prip, los números de CD se integran perfectamente a la libreta de contactos del teléfono, y si el equipo usa Android, los números de CD se pueden guardar en la cuenta de Google del usuario junto con la información de sus contactos.
  • Como Prip usa la conexión de datos para establecer llamadas de CD, los planes para las líneas no incluyen minutos de radio (pues no los necesita). El consumo (aproximado) de datos por Prip es de 0,15 MB por minuto de radio.
  • Como consecuencia del punto anterior, es posible realizar llamadas de radio con Prip aun si el usuario se encuentra fuera de la cobertura de Nextel, siempre y cuando haya una red Wi-Fi disponible.
  • Prip no permite establecer llamadas grupales.

¿Qué se siente usar Prip? (o casi)

HeyTell

HeyTell en funcionamento

Me hubiese gustado tener un teléfono con Prip para probarlo de primera mano y dar una opinión más objetiva, pero como mi equipo Nextel sí tiene botón físico y mi plan incluye radio ilimitado no es compatible con Prip. Así que busqué y probé lo más parecido a Prip que pude hallar: Buscando en la Play Store encontré (por sugerencia de un amigo) una aplicación llamada HeyTell que es bastante parecida (en su forma de uso) a Prip. Las diferencias entre Prip y HeyTell pasan a segundo plano: No requiere configuración inicial, los contactos se agregan por invitación (es como agregar un amigo en Facebook), es multiplataforma (mi amigo lo usa en Windows Phone) y no permite configurar un botón del equipo como PTT, solo da la opción de pulsar un botón en la pantalla táctil.

Una vez instalado HeyTell hice algunas pruebas enviando y recibiendo “alertas” con mi amigo. El resultado fue agridulce: El consumo de daros fue bajo y la sensación es casi la misma que usar la radio Nextel propiamente dicha; sin embargo el seudobotón PTT en pantalla a veces no respondía porque tengo el problema de que a veces me sudan mucho las manos y en estos casos la pantalla táctil no siente mis dedos (no creo que sea un fallo de la aplicación porque mi amigo al menos no se quejó de ello). Claro, Prip me da la opción de no usar la pantalla y en lugar de ello usar uno de los botones del teléfono. Si imaginamos que mi celular soporte Prip, la única opción hubiera sido el botón de volumen (ya que el U8820 no tiene botón de cámara), pero este botón me parece muy pequeño para usarlo cómodamente como botón de radio, además del hecho de que durante una llamada de CD el botón pierde su función natural (que es regular el volumen de voz durante la llamada).

Conclusión

Dicho esto, queda claro que Nextel no ha abandonado (aún) su servicio de Conexión Directa, y espero que tampoco lo haga, por el bien de sus clientes. De todos modos tengo pendiente que Nextel me responda un mensaje preguntando justamente eso (más vale prevenir). La radio por software (léase Prip) no me convence del todo. Quizá cambie de opinión cuando tenga la oportunidad de usar un teléfono real con su Prip real, pero de todos modos hubiese preferido que los nuevos equipos de Nextel sigan saliendo con PTT por hardware (el botón físico), y pienso que quizás los no tan buenos resultados con sus primeros smartphones con radio (léase Titán, Master, Ares y Primus) hayan llevado a Nextel a probar otra estrategia que ya de por sí ha atraído la atención de muchos que quieren probar un Galaxy con un plan de 3 GB mensuales. Lástima que, para variar, los equipos y planes con Prip solo estén disponibles para líneas nuevas y no para clientes antiguos (mal otra vez Nextel). Como punto a favor de Prip, el hecho de que la aplicación  permita realizar llamadas de radio aun estando fuera de cobertura (siempre y cuando se disponga de conexión Wi-Fi) es una gran ventaja.

Si quieren saber más sobre Prip, pueden entrar a http://www.equiposnextel.com.pe/galaxy/ y hacer clic en el icono de Prip ubicado en la parte inferior derecha de la página.

Actualización 2013-08-17: Tras 5 días de espera, Nextel finalmente me respondió anoche. Su respuesta se resume en 2 puntos:

  1. Nextel continuará vendiendo equipos con PTT por hardware (botón físico) a la par de sus equipos com Prip. Por tanto, el servicio de Conexión Directa como tal seguirá activo.
  2. Respecto a los equipos que ya se dejaron de vender o se están rematando, Nextel cuenta aún con un stock de reposicionamiento para soporte técnico (por ejemplo para remplazar un equipo averiado).
Actualización 2014-01-09: Nextel ha dicho en su página de Facebook que Prip actualmente no está disponible, ya que ahora Nextel lo que está ofreciendo son “equipos 3G sin radio” (como dice textualmente su publicidad). Como contraparte, incluyen ahora minutos On Net, que es parecido a la RPM de Movistar o la RPC de Claro, con la diferencia de que los minutos On Net permiten a llamar a cualquier Nextel aunque no sea un Nextel con minutos on Net. Escribí un artículo al respecto que pueden revisar aquí.
Actualización 2014-01-20: Se confirma que Prip ha sido definitivamente desactivado para todos los clientes, incluyendo aquellos que en su momento compraron sus equipos con Prip, en una acción que trajo numerosas quejas de clientes que se han visto afectados por esta desactivación. Escribí un nuevo artículo al respecto que pueden revisar aquí.

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